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Cosa dice la teoria della motivazione sul comportamento umano

cosa ci spinge a intraprendere determinate azioni.
Istinto, eccitazione, bisogni, aspettative, ricompense esterne. Cosa ci spinge a intraprendere determinate azioni? Vediamo le diverse teorie della motivazione per essere più consapevoli.

La motivazione è una forza importante per avviare e mantenere comportamenti orientati agli obiettivi. Quando siamo motivati, sembra più facile prendere provvedimenti verso ciò che vogliamo. La motivazione ci aiuta anche a continuare ad agire anche quando le cose si fanno difficili o abbiamo voglia di arrrendurci. Ma da dove viene questa forza? È qui che entra in gioco la teoria della motivazione.

I ricercatori hanno sviluppato una varietà di spiegazioni diverse su come diventiamo motivati. Qui condivido alcune delle teorie motivazionali più conosciute e le idee dietro di esse, così come alcuni dei loro potenziali limiti.

La teoria della motivazione cerca di spiegare cosa ci spinge a intraprendere determinate azioni. Mentre alcune teorie accreditano i nostri istinti, la guida o i livelli di eccitazione per aiutarci a rimanere motivati, altre suggeriscono che la motivazione deriva da determinati bisogni umani, dalle nostre aspettative o dal desiderio di ricompense esterne.

Teoria della motivazione istinzionale

Secondo la teoria dell’istinto, la motivazione si sviluppa attraverso la programmazione evolutiva. È simile a come gli animali sanno migrare. Non imparano a farlo; invece, è un comportamento innato o istintivo.

Alla fine del 1800, William James, il padre della psicologia americana, identificò una lista di istinti di sopravvivenza. Tra loro c’erano paura, rabbia, amore, vergogna e modestia.1

Il problema principale con la teoria della motivazione istintiva è che non spiega tutto il comportamento umano. James presumeva che agiamo per impulso o istinto, ma questa ideologia tralascia comportamenti appresi o condizionati.

Dagli anni ’20, le teorie dell’istinto furono messe da parte a favore di altre teorie della motivazione.2 Detto questo, gli psicologi evoluzionisti contemporanei studiano ancora l’influenza della genetica e dell’eredittà sul comportamento umano.

Guidare la teoria della motivazione

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La teoria della guida propone che la motivazione deriva dal desiderio di una persona di ridurre la tensione interna che si verifica quando certi bisogni non vengono soddisfati. Si basa sul concetto di omeostasi o sull’idea che il corpo lavori attivamente per mantenere un certo stato di equilibrio.

La teoria della guida aiuta a spiegare i comportamenti che provengono da bisogni biologici o fisiologici, come la fame o la sete. Tuttavia, i nostri comportamenti non sono sempre motivati da bisogni insoddisfatti.

Ad esempio, potresti trovarti a mangiare un pasto o uno spuntino quando non sei fisicamente affamato. Questa teoria non spiega questi tipi di azioni. Infatti questa scelta è in parte correlata a degli aspetti biologici. Il processo biochimico-biologico che si sviluppa nel nostro corpo, può essere semplificato in questo modo. Lo stress libera gli ormoni glucocorticoidi i quali entrando in tutte le cellule del nostro corpo ed in particolar modo in quelle della lingua. Di conseguenza si scatena una reazione chimica che fa nascere nel nostro organismo un richiamo irrefrenabile verso qualcosa di dolce.

Teoria dell’eccitazione

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La teoria dell’eccitazione della motivazione suggerisce che le persone intraprendono determinate azioni per mantenere un livello ottimale di eccitazione fisiologica o vigilanza. Inoltre, i livelli di eccitazione ottimali possono variare da una persona all’altra, cambiando anche a seconda della situazione.

Sulla base di questa teoria, se il nostro livello di eccitazione diventa troppo basso, siamo motivati a impegnarci in attività che ci fanno sentire più energici, come fare esercizio fisico o andare in discoteca o in un evento sportivo. Al contrario, se la nostra eccitazione fisiologica è troppo alta, siamo motivati a perseguire attività che rilassano il corpo e la mente, come la meditazione o fare un pisolino.

Una debolezza della teoria dell’eccitazione è che non spiega perché ci impegniamo in comportamenti per ragioni al di fuori della vigilanza fisiologica, come decidere di leggere quando non siamo eccessivamente eccitati. Inoltre non tiene conto del ruolo che le emozioni possono svolgere nel motivarci a fare certe cose.3

La teoria umanistica

Le teorie umanistiche affermano che le persone sono motivate a compiere azioni dal desiderio di soddisfare determinati bisogni. Questi bisogni sono rappresentati nella gerarchia dei bisogni di Abraham Maslow.

La gerarchia di Maslow suggerisce che le persone sono prima motivate a soddisfare i bisogni fisiologici di base, come l’aria, l’acqua e il cibo. Una volta che questi bisogni sono soddisfatti, sono motivati a soddisfare i bisogni di sicurezza, amore e stima prima di passare al bisogno di auto-realizzazione.

La psicologia umanistica è interessata a conoscere ciò che rende felici le persone e le cose che fanno per raggiungere quell’obiettivo piuttosto che concentrarsi su comportamenti problematici. È spesso criticato come “non scientifico e ingenuamente troppo ottimista”.4

Teoria della motivazione degli incentivi

teoria della motivazione

La teoria degli incentivi suggerisce che le persone sono motivate da ricompense esterne. Ad esempio, potresti essere motivato ad andare a lavorare ogni giorno per la ricompensa monetaria di una busta paga. Aggiunge che maggiori sono le ricompense percepite, più le persone sono fortemente motivate a perseguire quei rinforzi.

Questa teoria condivide alcune somiglianze con il concetto comportamentista di condizionamento operante.5 Nel condizionamento operante, i comportamenti si imparano formando associazioni con i risultati. Il rinforzo rafforza un comportamento mentre la punizione lo indebolisce.

Gli incentivi possono derivare dall’esterno (estrinseco) o dall’interno (intrinseco) di un individuo. La motivazione intrinseca è quando ti impegni in un comportamento perché lo trovi gratificante per il tuo bene, piuttosto che per il desiderio di una ricompensa esterna.

Motivazione estrinseca

  • Andare a lavorare per essere pagato
  • Studiare per ottenere un buon voto
  • Lavorare sodo per ottenere un aumento o un riconoscimento dal tuo capo
  • Riordinare la tua casa per evitare di sentirti imbarazzato quando arriva la compagnia

Motivazione intrinseca

  • Lavorare perché ti piace il lavoro
  • Studiare perché trovi la materia interessante
  • Affrontare un nuovo progetto perché ami una sfida
  • Riordinare la tua casa perché una casa pulita ti mantiene calmo

Teoria della motivazione dell’aspettativa

La teoria della motivazione dell’aspettativa suggerisce che quando pensiamo al futuro, formuliamo aspettative su ciò che pensiamo accadrà. Quando viene previsto un risultato positivo, crediamo di poter rendere quel possibile futuro una realtà. Questo ci porta a sentirci più motivati a perseguire quei probabili risultati.

Questa teoria è talvolta indicata come il modello di motivazione valenza-strualità-aspettativa in quanto propone che la motivazione sia costituita da questi tre elementi chiave:6

  • Valenza: il valore che le persone danno al potenziale risultato
  • Strumentalità: se le persone credono di avere un ruolo da svolgere nel risultato previsto
  • Aspettativa: la convinzione di avere le capacità di produrre il risultato

Una debolezza della teoria dell’aspettativa è che non tiene conto dell’impatto del proprio ambiente sociale. Ad esempio, la ricerca ha scoperto che, sul posto di lavoro, gruppi di individui possono influenzare il livello di motivazione di un singolo lavoratore.7

Mettere tutto insieme

In realtà, ci sono probabilmente molte forze diverse che interagiscono per motivare il comportamento. Mentre nessuna singola teoria può spiegare adeguatamente tutta la motivazione umana, guardare le singole teorie può offrire una maggiore comprensione delle forze che ci fanno agire.


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  1. James W. I principi della psicologia: Vol II. ↩︎
  2. Britannica. Il comportamentismo. ↩︎
  3. Güzel O, Sahin I, Ryan C. Push-motivation-based emotional arousal: uno studio di ricerca in una destinazione costiera. J Gestione del mercato di destinazione. 2020 ↩︎
  4. Henry CD. Psicologia umanistica e libri di testo introduttivi: una rivalutazione del 21° secoloPsicologo umanistico. 2017 ↩︎
  5. Silverman K, Jarvis BP, Jessel J, Lopez AA.Incentivi e motivazione. Transl Issues Psychol Sci. 2016 ↩︎
  6. Osafo E, Paros A, Yawson RM. Modello di motivazione Valence-instrumentality-expectancy come modello alternativo di esame dei comportamenti di leadership etica. SAGE Aperto. 2021 ↩︎
  7. Lloyd R, Mertens D. Aspettarsi di più dalla teoria dell’aspettativa: la storia sollecita l’inclusione del contesto sociale. Int Manage Rev. 2018 ↩︎

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