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Cos’è il comportamentismo?

comportamentismo
Il comportamentismo è una teoria dell'apprendimento basata sull'idea che tutti i comportamenti sono acquisiti attraverso il condizionamento, e il condizionamento avviene attraverso l'interazione con l'ambiente.

Il comportamentismo è una teoria dell’apprendimento basata sull’idea che tutti i comportamenti sono acquisiti attraverso il condizionamento, e il condizionamento avviene attraverso l’interazione con l’ambiente. I comportamentisti sostengono che le nostre azioni siano modellate da stimoli ambientali.1

In termini semplici, secondo questa scuola di pensiero, nota anche come psicologia comportamentale, il comportamento può essere studiato in modo sistematico e osservabile indipendentemente dagli stati mentali interni2. La teoria comportamentale dice anche che solo il comportamento osservabile dovrebbe essere studiato; la cognizione, le emozioni e l’umore sono troppo soggettivi.

E’ da poco trascorso il periodo Natalizio e chi non ha visto almeno una volta lo storico film “Una poltrona per due” che tutti gli anni ci ripropongono in TV!? Ricordate la scena della scommessa dei fratelli Duke? Esempio pratico in filmografia di approccio comportamentista!

I comportamentisti rigorosi credono che qualsiasi persona, indipendentemente dal background genetico, dai tratti della personalità e dai pensieri interni, possa essere addestrata a svolgere qualsiasi compito, entro i limiti delle sue capacità fisiche. Richiede solo il giusto condizionamento.

Storia del comportamentismo

Il comportamentismo fu formalmente stabilito con la pubblicazione del 1913 di John B. Il classico lo si può trovare nell’articolo di Watson, “Psychology as the Behaviorist Views It”3. Lo si può riassumere con la seguente citazione di Watson, spesso considerato il padre del comportamentismo:

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“Dammi una dozzina di bambini sani, ben formati e il mio mondo specifico per allevarli e ti garantirò di prenderne qualcuno a caso e addestrarlo a diventare qualsiasi tipo di specialista che potrei selezionare: medico, avvocato, artista, capo mercante e, sì, persino mendicante e ladro, indipendentemente dai suoi talenti, inclinazioni, tendenze, abilità, vocazioni e razza dei suoi antenati”.
La scommessa dei fratelli Duke – “Una poltrona per due” – 1983

In poche parole, i comportamentisti rigorosi credono che tutti i comportamenti siano il risultato dell’esperienza. Qualsiasi persona, indipendentemente dal suo background, può essere addestrata ad agire in un modo particolare dato il giusto condizionamento.

Dal 1920 circa fino alla metà degli anni ’50, il comportamentismo divenne la scuola di pensiero dominante in psicologia. Alcuni suggeriscono che la popolarità della psicologia comportamentale è cresciuta dal desiderio di stabilire la psicologia come scienza oggettiva e misurabile.

Durante quel periodo, i ricercatori erano interessati a creare teorie che potessero essere chiaramente descritte e misurate empiricamente, ma anche usate per dare contributi che potevano avere un’influenza sul tessuto della vita umana quotidiana.

Tipi di comportamentismo

Ci sono due tipi principali di comportamentismo usati per descrivere come si forma il comportamento.

Comportamentismo metodologico

Il comportamentismo metodologico afferma che il comportamento osservabile dovrebbe essere studiato scientificamente e che gli stati mentali e i processi cognitivi non si aggiungono alla comprensione del comportamento. Il comportamentismo metodologico si allinea con le ideologie e l’approccio di Watson.

Comportamentismo radicale

Il comportamentismo radicale è radicato nella teoria che il comportamento può essere compreso guardando le influenze, sia positive che negative, che derivano dal proprio ambiente, passato e presente, e dai rinforzi vissuti. Questo approccio comportamentale è stato creato dallo psicologo B.F. Skinner.4

In altre parole:
In entrambi i casi il nostro comportamento non deriva dal nostro stato interiore (emotivo o cognitivo) ma esclusivamente da fattori esterni misurabili. Nel caso di comportamentismo radicale le evidenze derivano dalle reazioni che un individuo manifesta a fronte di una sollecitazione presente o passata.

Condizionamento classico

Il condizionamento classico è una tecnica spesso utilizzata nell’allenamento comportamentale in cui uno stimolo neutro è abbinato a uno stimolo naturale. Alla fine, lo stimolo neutro arriva a evocare la stessa risposta dello stimolo naturale, anche senza che lo stimolo naturale si presenti.

Nel corso di tre fasi distinte del condizionamento classico, lo stimolo associato diventa noto come stimolo condizionato e il comportamento appreso è noto come risposta condizionata.5

Apprendimento attraverso l’associazione

Il classico processo di condizionamento funziona sviluppando un’associazione tra uno stimolo ambientale e uno stimolo naturale.

Negli esperimenti classici del fisiologo Ivan Pavlov, i cani associavano la presentazione del cibo (stimolo incondizionato) a qualcosa che innesca naturalmente e automaticamente una risposta di salivazione. Il suono di una campana è, in assenza dello stimolo incondizionato, uno stimolo neutro. Se lo stimolo neutro viene associato allo stimolo incondizionato diventa uno stimolo condizionato. Alla fine, la sola campana, suscita una risposta di salivazione da parte dei cani.6

Fattori Che Influiscono Sul Condizionamento

Durante la prima parte del processo di condizionamento classico, noto come acquisizione, viene stabilita e rafforzata una risposta. Fattori come l’importanza degli stimoli e la tempistica della presentazione possono svolgere un ruolo importante nella velocità con cui si forma un’associazione.

Quando un’associazione scompare, questo è noto come estinzione. Fa sì che il comportamento si indebolisca gradualmente o svanisca. Fattori come la forza della risposta originale possono giocare un ruolo nella velocità con cui si verifica l’estinzione. Ad esempio, più a lungo una risposta è stata condizionata, più tempo può volerci per estinguerla.7

Condizionamento operante

Il condizionamento operante, a volte indicato come condizionamento strumentale, è un metodo di apprendimento che si verifica attraverso il rinforzo e la punizione. Attraverso il condizionamento operante, si fa un’associazione tra un comportamento e una conseguenza per quel comportamento.

Questo approccio comportamentale dice che quando un risultato desiderabile segue un’azione, il comportamento diventa più probabile che si ripeta in futuro. Al contrario, le risposte seguite da esiti avversi hanno meno probabilità di ricorrere.8

Per avere un esempio pratico puoi guardare l’articolo Come smettere di procrastinare, più precisamente nel paragrafo “fai il primo passo“.

Le conseguenze influenzano l’apprendimento

Il comportamentista B.F. Skinner ha descritto il condizionamento operante come il processo in cui l’apprendimento può avvenire attraverso il rinforzo e la punizione. Più specificamente: formando un’associazione tra un certo comportamento e le conseguenze di quel comportamento, si impara.

Rinforzo e punizione sono presenti come approcci presenti nel condizionamento operante, quello che tutti noi dovremmo fare è favorire il condizionamento con rinforzo in luogo di quello con punizione (ahimè troppo presente sia nella vita privata quanto nelle dinamiche aziendali).

Ad esempio, se un genitore premia il proprio figlio con lodi ogni volta che raccoglie i suoi giocattoli, il comportamento desiderato viene costantemente rafforzato e il bambino diventerà più propenso a ripulire i pasticci.

In azienda dovremmo favorire l’utilizzo del rinforzo. Uscire dalla facile associazione risultato->premio economico (anche perché non sempre realizzabile). Creare una dinamica per cui è il lavoro profuso ad essere premiato e non il risultato. Esempi sono: la puntualità, la condivisione di informazioni, la disponibilità a supportare i colleghi; premi possono essere maggiore autonomia, dinamicità di orari interni, partecipazione alle definizioni di strategie della funzione aziendale di appartenenza.

Il tempo gioca un ruolo

migliorare la memoria attraverso la gestione delle attività

Il processo di condizionamento operante sembra abbastanza semplice: semplicemente osservare un comportamento, quindi offrire una ricompensa o una punizione. Tuttavia, Skinner ha scoperto che la tempistica di queste ricompense e punizioni ha un’influenza importante sulla velocità con cui viene acquisito un nuovo comportamento e sulla forza della risposta corrispondente.9

Questo rende i programmi di rinforzo importanti nel condizionamento operante. Questi possono comportare un rinforzo continuo o parziale.

  • Il rinforzo continuo comporta la ricompensa di ogni singola istanza di un comportamento. È spesso usato all’inizio del processo di condizionamento operante. Quindi, man mano che si impara il comportamento, il programma potrebbe passare a uno di rinforzo parziale.
  • Il rinforzo parziale implica l’offerta di una ricompensa dopo un certo numero di risposte o dopo un periodo di tempo. A volte, il rinforzo parziale avviene su un programma coerente o fisso. In altri casi, deve verificarsi un numero variabile e imprevedibile di risposte o una quantità di tempo prima che il rinforzo venga consegnato.

Usi per il comportamentismo

La prospettiva comportamentista ha alcuni usi diversi, tra cui alcuni legati all’educazione e alla salute mentale.

Formazione

Il comportamentismo può essere usato per aiutare gli studenti o il personale ad imparare, ad esempio influenzando la progettazione dei compiti. Ad esempio, alcuni responsabili usano un incoraggiamento coerente per favorire i dipendenti a raggiungere i risultati (condizionamento operativo) mentre altri si concentrano maggiormente sulla creazione di un ambiente stimolante per aumentare il coinvolgimento (condizionamento classico).10

Ricerca

Uno dei maggiori punti di forza della psicologia comportamentale è la capacità di osservare e misurare chiaramente i comportamenti. Poiché il comportamentismo si basa su comportamenti osservabili, è spesso più facile quantificare e raccogliere dati quando si conduce una ricerca.

Salute mentale

La terapia comportamentale è nata dal comportamentismo e originariamente utilizzata nel trattamento dell’autismo e della schizofrenia.11 Questo tipo di terapia consiste nell’aiutare le persone a cambiare pensieri e comportamenti problematici, migliorando così la salute mentale.

Tecniche terapeutiche efficaci come l’intervento comportamentale intensivo, l’analisi comportamentale, le token economy e l’insegnamento strutturato (Discrete Trial Teaching – DTT) sono tutte radicate nel comportamentismo. Questi approcci sono spesso molto utili per cambiare i comportamenti disadattivi o dannosi sia nei bambini che negli adulti.12

Impatto del comportamentismo

Diversi pensatori hanno influenzato la psicologia comportamentale. Tra questi ci sono Edward Thorndike, uno psicologo pionieristico che ha descritto la legge dell’effetto, e Clark Hull, che ha proposto la teoria della guida dell’apprendimento.13

Ci sono una serie di tecniche terapeutiche radicate nella psicologia comportamentale. Sebbene la psicologia comportamentale abbia assunto più di una posizione di fondo dopo il 1950, i suoi principi rimangono ancora importanti.

Ancora oggi, l’analisi del comportamento è spesso usata come tecnica terapeutica per aiutare i bambini con autismo e ritardi nello sviluppo ad acquisire nuove abilità. Spesso coinvolge processi come la modellazione (premiando approssimazioni più vicine al comportamento desiderato) e il concatenamento (scompondendo un compito in parti più piccole, quindi insegnando e concatenando insieme i passaggi successivi).14

Critiche al comportamentismo

Molti critici sostengono che il comportamentismo è un approccio unidimensionale per comprendere il comportamento umano. Suggeriscono che le teorie comportamentali non tengono conto del libero arbitrio o delle influenze interne come stati d’animo, pensieri e sentimenti.

Freud, per esempio, sentiva che il comportamentismo falliva non tenendo conto dei pensieri, dei sentimenti e dei desideri della mente inconscia, che influenzano le azioni delle persone. Altri pensatori, come Carl Rogers e altri psicologi umanistici, credevano che il comportamentismo fosse troppo rigido e limitato, non riuscendo a prendere in considerazione il contributo personale.

Più recentemente, la psicologia biologica ha sottolineato il ruolo che il cervello e la genetica svolgono nel determinare e influenzare le azioni umane. L’approccio cognitivo alla psicologia si concentra su processi mentali come il pensiero, il processo decisionale, il linguaggio e la risoluzione dei problemi. In entrambi i casi, il comportamentismo trascura questi processi e influenza a favore dello studio solo di comportamenti osservabili.

La psicologia comportamentale, ancora, non tiene conto di altri tipi di apprendimento che si verificano senza l’uso del rinforzo e della punizione. Inoltre, le persone e gli animali possono adattare il loro comportamento quando vengono introdotte nuove informazioni, anche se quel comportamento è stato stabilito attraverso il rinforzo.

Ma noi, come detto ad inizio articolo, tutto questo lo sapevamo già, bastava aver visto il finale del film con Dan Aykroyd ed Eddie Murphy. Non lo avete visto!? Visto che la magia del Natale è ancora nell’aria, non ve lo voglio spoilerare, potrei rovinarvi le prossime feste!!!


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  1. Krapfl JE. Behaviorism and societyBehav Anal. 2016 ↩︎
  2. Abramson CI. Problems of teaching the behaviorist perspective in the cognitive revolutionBehav Sci (Basel). 2013 ↩︎
  3. Malone JC. Did John B. Watson really “found” behaviorism?Behav Anal. 2014 ↩︎
  4. Moore J. Methodological behaviorism from the standpoint of a radical behavioristBehav Anal. 2013 ↩︎
  5. Rouleau N, Karbowski LM, Persinger MA. Experimental evidence of classical conditioning and microscopic engrams in an electroconductive materialPLoS ONE. 2016 ↩︎
  6. Vanelzakker MB, Dahlgren MK, Davis FC, Dubois S, Shin LM. From Pavlov to PTSD: The extinction of conditioned fear in rodents, humans, and anxiety disordersNeurobiol Learn Mem. 2014 ↩︎
  7. Kehoe EJ. Repeated acquisitions and extinctions in classical conditioning of the rabbit nictitating membrane responseLearn Mem. 2006 ↩︎
  8. Staddon JE, Cerutti DT. Operant conditioningAnnu Rev Psychol. 2003 ↩︎
  9. Staddon JE, Cerutti DT. Operant conditioningAnnu Rev Psychol. 2003 ↩︎
  10. Kaplan D. Comportamentismo nella formazione degli insegnanti online. Psicolo. 2018 ↩︎
  11. Stanford University. Behaviorism. ↩︎
  12. Smith T. What is evidence-based behavior analysis?Behav Anal. 2013 ↩︎
  13. Morris EK, Altus DE, Smith NG. A study in the founding of applied behavior analysis through its publicationsBehav Anal. 2013 ↩︎
  14. Schreibman L, Dawson G, Stahmer AC, et al. Naturalistic developmental behavioral interventions: Empirically validated treatments for autism spectrum disorderJ Autism Dev Disord.2015 ↩︎

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