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L’Euristica, scorciatoia mentale per prendere decisioni.

euristica

L’euristica è una scorciatoia mentale che consente alle persone di risolvere i problemi e di esprimere giudizi in modo rapido ed efficiente. Queste strategie rule-of-thumb accorciano il tempo di processo decisionale e consentono alle persone di funzionare senza fermarsi costantemente a pensare alla loro prossima linea d’azione.

Tuttavia, ci sono sia vantaggi che svantaggi dell’euristica. Mentre l’euristica è utile in molte situazioni, può anche portare a bias cognitivi. Diventare consapevoli di questo potrebbe aiutarti a prendere decisioni migliori e più accurate.

La storia e le origini dell’euristica

L’economista premio Nobel e psicologo cognitivo Herbert Simon introdusse originariamente il concetto di euristica in psicologia negli anni ’50. Ha suggerito che mentre le persone si sforzano di fare scelte razionali, il giudizio umano è soggetto a limitazioni cognitive. Le decisioni puramente razionali comporterebbero la ponderazione di tutti i potenziali costi e i possibili benefici di ogni alternativa.1

Ma le persone sono limitate dalla quantità di tempo che hanno per fare una scelta e dalla quantità di informazioni che hanno a loro disposizione. Anche altri fattori come l’intelligenza generale e l’accuratezza delle percezioni influenzano il processo decisionale.

Durante gli anni ’70, gli psicologi Amos Tversky e Daniel Kahneman hanno presentato le loro ricerche sui bias cognitivi. Hanno proposto che questi bias influenzino il modo in cui le persone pensano e i giudizi che le persone fanno.

Come risultato di queste limitazioni, siamo costretti a fare affidamento su scorciatoie mentali per aiutarci a dare un senso al mondo. La ricerca di Simon ha dimostrato che gli esseri umani erano limitati nella loro capacità di prendere decisioni razionali, ma è stato il lavoro di Tversky e Kahneman che ha introdotto lo studio dell’euristica e dei modi specifici di pensare su cui le persone fanno affidamento per semplificare il processo decisionale.

Come Viene Usata L’Euristica

L’euristica svolge un ruolo importante sia nella risoluzione dei problemi che nel processo decisionale, poiché spesso ci rivolgiamo a queste scorciatoie mentali quando abbiamo bisogno di una soluzione rapida.

Ecco alcune diverse teorie degli psicologi sul perché ci affidiamo all’euristica.

  • Sostituzione degli attributi: le persone sostituiscono domande più semplici ma correlate al posto di domande più complesse e difficili.
  • Riduzione dello sforzo: le persone usano l’euristica come un tipo di pigrizia cognitiva per ridurre lo sforzo mentale necessario per fare scelte e decisioni.2
  • Veloce e frugale: le persone usano l’euristica perché possono essere veloci e corrette in determinati contesti. Alcune teorie sostengono che l’euristica è, in realtà, più accurata di quanto non sia di parte.3

Per far fronte all’enorme quantità di informazioni che incontriamo e per accelerare il processo decisionale, il nostro cervello si affida a queste strategie mentali per semplificare le cose in modo da non dover spendere infinite quantità di tempo ad analizzare ogni dettaglio.

Probabilmente prendi centinaia o addirittura migliaia di decisioni ogni giorno. Cosa dovresti prendere a colazione? Cosa dovresti indossare oggi? Guidare o prendere l’autobus? Fortunatamente, l’euristica ti permette di prendere tali decisioni con relativa facilità e senza una grande agonizzazione.

Ci sono molti esempi di euristica nella vita di tutti i giorni. Quando cerchi di decidere se dovresti guidare o prendere l’autobus per andare al lavoro, per esempio, potresti ricordare che c’è una costruzione di strade lungo il percorso dell’autobus. Ti rendi conto che questo potrebbe rallentare l’autobus e farti fare tardi al lavoro. Quindi parti prima e guidi per andare al lavoro su un percorso alternativo.

L’euristica ti consente di pensare rapidamente ai possibili risultati e di arrivare a una soluzione.

L’euristica è buona o cattiva?
Le euristiche non sono intrinsecamente buone o cattive, ma ci sono pro e contro nell’usarle per prendere decisioni. Mentre possono aiutarci a trovare una soluzione a un problema più velocemente, possono anche portare a giudizi imprecisi su altre persone o situazioni.

Tipi di euristica

Ci sono molti tipi diversi di euristica. Mentre ogni tipo svolge un ruolo nel processo decisionale, si verificano in contesti diversi. Comprendere i tipi può aiutarti a capire meglio quale stai usando e quando.

Disponibilità

L’euristica della disponibilità implica prendere decisioni basate su quanto sia facile recuperare in mente qualcosa. Quando stai cercando di prendere una decisione, potresti ricordare rapidamente una serie di esempi rilevanti. Poiché questi sono più facilmente disponibili nella tua memoria, probabilmente giudicherai questi risultati come più comuni o frequenti.

Ad esempio, se stai pensando di volare e improvvisamente pensi a una serie di recenti incidenti aerei, potresti sentire che il viaggio aereo è troppo pericoloso e decidere invece di viaggiare in auto. Poiché quegli esempi di disastri aerei mi sono venuti in mente così facilmente, l’euristica della disponibilità ti porta a pensare che gli incidenti aerei siano più comuni di quanto non siano in realtà.

Familiarità

L’euristica della familiarità si riferisce a come le persone tendono ad avere opinioni più favorevoli su cose, persone o luoghi che hanno vissuto prima rispetto a quelli nuovi. Infatti, date due opzioni, le persone possono scegliere qualcosa con cui hanno più familiarità anche se la nuova opzione offre più vantaggi.4

Rappresentatività

L’euristica di rappresentatività implica prendere una decisione confrontando la situazione attuale con il prototipo mentale più rappresentativo. Quando stai cercando di decidere se qualcuno è affidabile, potresti confrontare aspetti dell’individuo con altri esempi mentali che hai.

Una donna più anziana soft-spoken potrebbe ricordarti tua nonna, quindi potresti immediatamente presumere che sia gentile, gentile e affidabile. Tuttavia, questo è un esempio di un pregiudizio euristico, poiché non puoi conoscere qualcuno affidabile solo in base alla sua età.

Influenzare

L’euristica degli affetti implica fare scelte che sono influenzate dalle emozioni che un individuo sta vivendo in quel momento. Ad esempio, la ricerca ha dimostrato che le persone hanno maggiori probabilità di vedere le decisioni come benefici e rischi più bassi quando sono di umore positivo. Le emozioni negative, d’altra parte, portano le persone a concentrarsi sui potenziali aspetti negativi di una decisione piuttosto che sui possibili benefici.5

Ancoraggio

Il bias di ancoraggio comporta la tendenza ad essere eccessivamente influenzati dalla prima informazione che sentiamo o impariamo. Questo può rendere più difficile considerare altri fattori e portare a scelte sbagliate. Ad esempio, il bias di ancoraggio può influenzare quanto sei disposto a pagare per qualcosa, facendoti saltare alla prima offerta senza fare shopping per un affare migliore.

Scarsità

La scarsità è un principio dell’euristica in cui consitiamo le cose che sono scarse o meno disponibili per noi come intrinsecamente più preziose. L’euristica della scarsità è spesso utilizzata dai marketer per influenzare le persone ad acquistare determinati prodotti. Questo è il motivo per cui vedrai spesso cartelli che pubblicizzano “solo tempo limitato” o che ti dicono di “prendere il tuo fino ad esaurimento scorte”.6

Prova ed errore

Prova ed errore è un altro tipo di euristica in cui le persone usano una serie di strategie diverse per risolvere qualcosa fino a quando non trovano ciò che funziona. Esempi di questo tipo di euristica sono evidenti nella vita di tutti i giorni.7 Le persone usano tentativi ed errori quando giocano ai videogiochi, trovano il percorso di guida più veloce per andare al lavoro e imparano ad andare in bicicletta (o imparano qualsiasi nuova abilità).

Differenza tra euristica e algoritmi

Anche se i termini sono spesso confusi, l’euristica e gli algoritmi sono due termini distinti in psicologia.

Gli algoritmi sono istruzioni step-by-step che portano a risultati prevedibili e affidabili; mentre l’euristica sono scorciatoie mentali che sono fondamentalmente le migliori ipotesi. Gli algoritmi portano sempre a risultati accurati, mentre l’euristica no.

Esempi di algoritmi includono istruzioni su come mettere insieme un mobile o una ricetta per cucinare un determinato piatto. Gli operatori sanitari creano anche algoritmi o processi da seguire per determinare quale tipo di trattamento utilizzare su un paziente.8

Come l’euristica può portare a pregiudizi

Mentre l’euristica può aiutarci a risolvere i problemi e accelerare il nostro processo decisionale, possono introdurre errori. Come negli esempi precedenti, l’euristica può portare a giudizi imprecisi su quanto comunemente accadono le cose e su quanto possano essere rappresentative certe cose.

Solo perché qualcosa ha funzionato in passato non significa che funzionerà di nuovo, e affidarsi a un’euristica può rendere difficile vedere soluzioni alternative o trovare nuove idee.

L’euristica può anche contribuire a stereotipi e bias.9 Poiché le persone usano scorciatoie mentali per classificare e categorizzare le persone, spesso trascurano informazioni più rilevanti e creano categorizzazioni stereotipate che non sono in sintonia con la realtà.

Come prendere decisioni migliori

Mentre l’euristica può essere uno strumento utile, ci sono modi in cui puoi migliorare il tuo processo decisionale ed evitare i pregiudizi cognitivi allo stesso tempo.

Rallenta

È più probabile che commettiamo un errore di giudizio se stiamo cercando di prendere una decisione rapidamente o siamo sotto pressione per farlo.10 Quando possibile, fai qualche respiro profondo. Fai qualcosa per distrarti dalla decisione a portata di mano. Quando ci ritorni, potresti scoprire di avere una nuova prospettiva o notare qualcosa che non avevi prima.

Identifica l’obiettivo

Tendiamo a concentrarci automaticamente su ciò che funziona per noi e a prendere decisioni che servono al nostro miglior interesse. Ma prenditi un momento per sapere cosa stai cercando di ottenere. Ci sono altre persone che saranno interessate da questa decisione? Cosa c’è di meglio per loro? C’è un obiettivo comune che può essere raggiunto che servirà a tutte le parti?11

Elabora le tue emozioni

Il processo decisionale veloce è spesso influenzato dalle emozioni di esperienze passate che gorgogliano in superficie.12 La tua decisione si basa su fatti o emozioni? Mentre le emozioni possono essere utili, possono influenzare le decisioni in modo negativo se ci impediscono di vedere il quadro completo.

Riconoscere il pensiero tutto o niente

Quando si prende una decisione, è una tendenza comune a credere che si deve scegliere un singolo percorso ben definito, e non si torna indietro. In realtà, spesso non è così.

A volte ci sono compromessi che coinvolgono due scelte, o una terza o quarta opzione a cui non abbiamo nemmeno pensato all’inizio. Cerca di riconoscere le sfumature e le possibilità di tutte le scelte coinvolte, invece di usare il pensiero tutto o niente.


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  1. Rachlin H. Pensiero razionale e comportamento razionale: una revisione della razionalità limitata: la cassetta degli attrezzi adattiva. ↩︎
  2. Shah AK, Oppenheimer DM. L’euristica resa facile: un quadro di riduzione dello sforzo. Toro psicologico. 2008 ↩︎
  3. Marewski JN, Gigerenzer G. Processo decisionale euristico in medicina. ↩︎
  4. Schwikert SR, Curran T. Familiarità e ricordo nel processo decisionale euristico. ↩︎
  5. Finucane M, Alhakami A, Slovic P, Johnson S.L’effetto euristico nei giudizi di rischi e benefici. J Behav Decis Mak. 2000 ↩︎
  6. Cheung TT, Kroese FM, Fennis BM, De Ridder DT. Metti un limite: gli effetti protettivi dell’euristica della scarsità quando l’autocontrollo è basso.  ↩︎
  7. Mohr H, Zwosta K, Markovic D, Bitzer S, Wolfensteller U, Ruge H. Strategie di risposta deterministiche in un compito di apprendimento per tentativi ed errori. Inman C, ed. PLoS Comput Biol. 2018 ↩︎
  8. Lang JM, Ford JD, Fitzgerald MM. Un algoritmo per determinare l’uso della terapia cognitivo-comportamentale incentrata sul trauma.Psicoterapia (Chic). 2010 ↩︎
  9. Bigler RS, Clark C. L’euristica di inerenza: un’aggiunta teorica chiave per comprendere gli stereotipi sociali e il pregiudizio. Behaport Brain Sci. 2014 ↩︎
  10. del Campo C, Pauser S, Steiner E, et al. Stili decisionali e l’uso dell’euristica nel processo decisionale. J Bus Econ. 2016 ↩︎
  11. Marewski JN, Gigerenzer G. Processo decisionale euristico in medicina. Dialoghi Clin Neurosci. 2012 ↩︎
  12. Zheng Y, Yang Z, Jin C, Qi Y, Liu X. L’influenza dell’emozione sul processo decisionale relativo all’equità: una revisione critica di teorie e prove.Psicolo frontale. 2017 ↩︎

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